Im Juni 1919 erklärten die Alliierten, dass der Krieg wieder aufgenommen würde, wenn die deutsche Regierung den Vertrag, dem sie untereinander zugestimmt hatten, nicht unterschreibt. Die Regierung unter Philipp Scheidemann konnte sich nicht auf einen gemeinsamen Standpunkt einigen, und Scheidemann selbst trat zurück, anstatt sich bereit zu erklären, den Vertrag zu unterzeichnen. Gustav Bauer, der Chef der neuen Regierung, schickte ein Telegramm, in dem er seine Absicht bekundete, den Vertrag zu unterzeichnen, wenn bestimmte Artikel zurückgezogen würden, darunter die Artikel 227, 230 und 231. [nb 1] Daraufhin stellten die Alliierten ein Ultimatum, wonach Deutschland den Vertrag akzeptieren oder innerhalb von 24 Stunden mit einem Einmarsch der Alliierten über den Rhein rechnen müsse. Am 23. Juni kapitulierte Bauer und schickte ein zweites Telegramm mit der Bestätigung, dass eine deutsche Delegation in Kürze eintreffen würde, um den Vertrag zu unterzeichnen. [59] Am 28. Juni 1919, dem fünften Jahrestag der Ermordung von Erzherzog Franz Ferdinand (der unmittelbare Anstoß für den Krieg), wurde der Friedensvertrag unterzeichnet. [2] Der Vertrag hatte Klauseln, die von Kriegsverbrechen, dem Verbot der Verschmelzung der Republik Deutschland mit Deutschland ohne Zustimmung des Völkerbundes, der Freiheit der Schifffahrt auf großen europäischen Flüssen bis hin zur Rückgabe eines Korans an den König von Hedjaz reichten. [60] [61] [62] [63] Der Versailler Vertrag wurde am 28. Juni 1919 unterzeichnet, genau fünf Jahre nachdem der serbische Nationalist Gavrilo Princip Erzherzog Franz Ferdinand und seine Frau in Sarajevo ermordet hatte.

Obwohl der Vertrag einen Vertrag zur Gründung des Völkerbundes enthielt, einer internationalen Organisation, die auf die Erhaltung des Friedens abzielte, trugen die harten Bedingungen, die Deutschland auferlegt wurden, dazu bei, dass der Frieden nicht lange andauerte. Deutsche aller politischen Schattierungen verurteilten den Vertrag – insbesondere die Bestimmung, die Deutschland für den Kriegsbeginn verantwortlich machte – als Eine Beleidigung der Ehre der Nation. Sie bezeichneten den Vertrag als “Diktat”, da seine Bedingungen Deutschland auf take-it-or-leave-it-Basis vorgelegt wurden. Deutschlands erster demokratisch gewählter Regierungschef Philipp Scheidemann trat zurück, statt den Vertrag zu unterzeichnen. In einer leidenschaftlichen Rede vor der Nationalversammlung am 12. Mai 1919 nannte er den Vertrag einen “mörderischen Plan” und rief aus: Der Vertrag wurde von den Alliierten und Deutschland unterzeichnet. Die Delegation bestand aus Georges Clémenceau für Frankreich, Woodrow Wilson für die USA, David Lloyd George für Großbritannien, Vittorio Orlando für Italien und Hermann Müller, dem Außenminister – sowie dem Juristen Doctor Bell – aus Deutschland. Vor einem Jahrhundert endete der Erste Weltkrieg offiziell, als der Versailler Vertrag am 28.

Juni 1919 unterzeichnet wurde. In den Jahren nach dem Versailler Vertrag glaubten viele gewöhnliche Deutsche, von den “Novemberverbrechern” verraten worden zu sein, jenen Führern, die den Vertrag unterzeichneten und die Nachkriegsregierung bildeten. Rechtsradikale politische Kräfte – insbesondere die Nationalsozialistische Arbeiterpartei oder die Nazis – würden in den 1920er und 30er Jahren Unterstützung gewinnen, indem sie versprachen, die Demütigung des Versailler Vertrages rückgängig zu machen. Mit dem Beginn der Großen Depression nach 1929 destabilisierten wirtschaftliche Unruhen die ohnehin schon verwundbare Weimarer Regierung und bereiteten damit die Bühne für den schicksalhaften Aufstieg des Nazi-Führers Adolf Hitler 1933. Von den vielen Bestimmungen des Vertrages verlangte eine der wichtigsten und umstrittensten “Deutschland [die Verantwortung Deutschlands und seiner Verbündeten] für die Verursachung all des Verlustes und Schadens” während des Krieges (die anderen Mitglieder der Zentralmächte unterzeichneten Verträge, die ähnliche Artikel enthielten).