Eine Dienstleistungsorganisation ist ein Unternehmen, das Einnahmen durch die Bereitstellung immaterieller Produkte erzielt, die keine physische Substanz haben. Die Dienstleistungsbranche ist ein wichtiger Sektor der US-Wirtschaft und stellt 65 % des privaten Bruttoinlandsprodukts der USA und mehr als 79 % der Arbeitsplätze im privaten Sektor in den USA zur Verfügung.3 Wenn materielle Produkte, physische Güter, die Kunden handhaben und sehen können, von einer Dienstleistungsorganisation bereitgestellt werden, gelten sie als Nebeneinnahmequellen. Große Dienstleistungsorganisationen wie Fluggesellschaften, Versicherungen und Krankenhäuser verursachen eine Vielzahl von Kosten für die Erbringung ihrer Dienstleistungen. Kosten wie Arbeit, Vorräte, Ausrüstung, Werbung und Anlagenwartung können schnell außer Kontrolle geraten, wenn das Management nicht aufpasst. Obwohl ihre Kostentreiber manchmal nicht so komplex sind wie die anderer Arten von Unternehmen, sind Kostenidentifikation und -kontrolle in der Dienstleistungsbranche genauso wichtig. Genau wie ein Merchandising-Unternehmen wie Bert es Bikes klassifizieren Hersteller ihre Kosten entweder als Produktkosten oder als Periodenkosten. Für ein Fertigungsunternehmen sind Produktkosten die Kosten, die mit der Herstellung des Produkts verbunden sind, und Periodenkosten sind alle anderen Kosten. Für die Zwecke der externen Berichterstattung ist es nicht notwendig, Kosten in Perioden- und Produktkosten zu trennen. Für die Entscheidungsfindung im Management ist jedoch eine Verfeinerung der Produktkosten hilfreich. Einige Kosten verhalten sich weniger linear.

Kosten, die sich mit dem Aktivitätsgrad ändern, aber nicht linear sind, werden als gestrichte Kosten klassifiziert. Schrittkosten bleiben über einen Tätigkeitsbereich konstant. Der Bereich, über den diese Kosten unverändert bleiben (fest), wird als relevanter Bereich bezeichnet, der als eine bestimmte Aktivitätsebene definiert wird, die durch einen Mindest- und Höchstbetrag begrenzt ist. Innerhalb dieses relevanten Bereichs können Manager Umsatz- oder Kostenniveaus vorhersagen. Dann, an bestimmten Stellen, die Schrittkosten steigen auf einen höheren Betrag. Sowohl feste als auch variable Kosten können dieses Treppenschrittverhalten übernehmen. Beispielsweise dienen Löhne oft als stufenweise variable Kosten, wenn Mitarbeiter ein pauschales Gehalt und eine Provision erhalten oder wenn das Unternehmen Überstunden zahlt. Wenn zusätzliche Maschinen oder Ausrüstungen in Betrieb genommen werden, werden die Fixkosten für Unternehmen erhöht.

Der “Trigger” für einen Zu-/Nachoben-Kosten ist der relevante Bereich. Grafisch werden die Schrittkosten wie Treppenschritte dargestellt (Abbildung 2.21). Alle Nebenkosten außer Material und Arbeit werden als Ausgaben behandelt. Eine Fertigungsorganisation ist ein Unternehmen, das Teile, Komponenten oder Rohstoffe verwendet, um Fertigwaren herzustellen (Abbildung). Diese Fertigwaren werden entweder direkt an den Verbraucher oder an andere Fertigungsbetriebe verkauft, die sie als Bauteil zur Herstellung eines Fertigerzeugnisses verwenden. Beispielsweise stellt Diehard Autobatterien her, die von Einzelhandelsgeschäften wie AutoZone, Costco und Advance Auto direkt an Verbraucher verkauft werden. Diese Batterien werden jedoch auch an Automobilhersteller wie Ford, Chevrolet oder Toyota verkauft, um sie während des Herstellungsprozesses in Autos zu veranlassen. Unabhängig davon, wer der Endverbraucher des Endprodukts ist, muss Diehard seine Kosten kontrollieren, damit der Verkauf von Batterien Einnahmen generiert, die ausreichen, um die Organisation profitabel zu halten.

Nachdem wir nun die drei wichtigsten Arten von Unternehmen identifiziert haben, können wir Kostenverhalten identifizieren und sie auf die Geschäftsumgebung anwenden. In der Verwaltungsbuchhaltung verwenden verschiedene Unternehmen den Begriff Kosten auf unterschiedliche Weise, je nachdem, wie sie die Kosteninformationen verwenden. Unterschiedliche Entscheidungen erfordern unterschiedliche Kosten, die auf unterschiedliche Weise klassifiziert sind. Beispielsweise kann ein Manager Kosteninformationen benötigen, um für das kommende Jahr zu planen oder Entscheidungen über die Erweiterung oder Einstellung eines Produkts oder einer Dienstleistung zu treffen. In der Praxis ändert sich die Klassifizierung der Kosten mit der Verwendung der Kostendaten.